במעמקי האדמה

במעמקי האדמה  \  אהוד קלפון

 

באמצע אוקטובר 2010 עקבנו אחר הצלת כורים בצ'ילה, ממכרה בעומק 600  מטרים. מכרות המינראלים, נמצאים בצפון צ'ילה במדבר הצחיח ביותר בעולם. המדבר נמצא "בצל הגשם" בין הרי האנדים במזרח, והאוקיינוס השקט במערב. רכס הרים זה, מתנשא לגובה של למעלה משישה ק"מ, וחוסם את מעבר המשקעים מיערות האמזונס אל הרמה המדברית. כאן מתקיימות בעיקר חזזיות (שהן סימביוזה של אצה ופטרייה) המקבלות לחות מעטה מערפילים מזדמנים המגיעים מהאוקיינוס השקט. בגלל היובש הרב והאוויר הבהיר, נבנו שם טלסקופים ענקיים לתצפית בכוכבים.  
צילה גובלת ממערב באוקיינוס השקט, לאורך 4,300 ק"מ, ונמצאת באזור גיאולוגי צעיר לא יציב, עתיר רעשי אדמה. חלק מהמכרות נמצאים סמוך לשבר הגיאולוגי, ונתונים לסכנת רעידות ומפולות, כפי שקרה במכרה הנוכחי. לאורך החוף המערבי של דרום אמריקה, הגובל באוקיינוס השקט, ממוקמות מדרום לצפון, צ'ילה, פרו, אקוודור וקולומביה, הנמצאות לאורך אותו רצף גיאולוגי לא יציב, שבו יש פעילות הרי געש ורעידות אדמה. מיד לאחר הצלת כורי צ'ילה, התמוטט מכרה באקוודור, ועדיין לכודים בו ארבעה כורים בעומק 150 מטרים. הטמפרטורה בתוך האדמה, עולה במעלה אחת צלזיוס בכל 30 מטרים עומק, מעל לטמפרטורה שעל פני הקרקע, כך שצריך לצנן את אוויר המכרות העמוקים. מאידך הטמפרטורה יורדת במעלה אחת צלזיוס בכל 100 מטרים בגובה האטמוספרה.

מחלקים את כדור הארץ לשלוש שכבות עיקריות: הקרום החיצוני עוביו 30 ק"מ מתחת ליבשה, ו 10 ק"מ מתחת לקרקעית האוקיינוס. הוא עשוי בעיקר מגרניט וחומרים רכים, וצף על פני השכבה הנוזלית הנמצאת מתחתיו. העומק המרבי של האוקיינוס השקט קרוב ל 11 ק"מ  ושל הים התיכון בסביבת 5 ק"מ. עובי השכבה הפנימית הנקראת "מעטפת", הוא 2850 ק"מ. שכבה זאת מורכבת בעיקר מחומרים במצב נוזל וגז, ומעליה צפות ונעות לוחות טקטוניות שעליהן יושבות היבשות והאוקיינוסים. תנועת הפלטות (הלוחות) האלו, גורמת לרעידות אדמה ולשברים גיאולוגיים למיניהם. נוזל הלבה המתפרץ מהרי הגעש, יוצא מהמעטפת הנוזלית, ופורץ בתוך סדקים בקליפה. עובי הליבה (גלעין) 3500 ק"מ, והיא בנויה מאלמנטים צפופים של ברזל וניקל, בטמפרטורה של 3700 מ"צ, בלחץ רב. החום הרב בשכבה זו, נובע בעיקר מהתפרקות איזוטופים רדיואקטיביים של אשלגן 40 תוריום 232 אורניום 235 ואורניום 238 . חלק מהחום נוצר מכוח הכבידה של כדור הארץ היוצר לחץ, שהופך לאנרגיית חום. תנועת כדור הארץ מסביב לצירו (עם ליבת הברזל שבו), גורמת למגנטיות ולכוח הכובד שבו.  

חוקרים יפנים, אמריקאים ואירופים, מתכננים לקדוח באדמת האוקיינוס השקט, במטרה להוציא משם חומר מותך שאולי יתגלו בו חיידקים, המסוגלים להתקיים בתנאים קיצוניים שהיו קיימים לפני כשני מיליארד שנים. בקידוח שיגיע לעומק של כעשרה ק"מ (העמוק ביותר), מקווים להגיע אל הלבה הנוזלית שבשכבת המעטפת. החוקרים רוצים גם להבין את תהליכי התהוות הרעשים (בזמן אמת), בעומק אדמת האוקיינוסים, הגורמים לגלי צונאמי. קוטר כדור הארץ בקו המשווה הוא 12,756  ק"מ, וקוטרו בין שני הקטבים רק 12,714  ק"מ. כלומר יש 42  ק"מ הבדל בקוטר או 21  ק"מ הבדל ברדיוס עד למרכז כדור הארץ. הפרשים אלה מתבטאים במגנטיות שונה במקצת בין הקטבים לבין קו המשווה (קטנה יותר). מבין כלל כוכבי הלכת, כוכב "ארץ" הוא היחיד שבו יש אטמוספרה המורכבת מ 78% חנקן , 21% חמצן, 0.03% פחמן דו חמצני, 0.93% ארגון ועוד 0.04% גזים אחרים ואבק.                                                               

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                                    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                          

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                       

 

 

 


Comments