זרמי ים ואקלים

זרמי ים ואקלים  \  אהוד קלפון 

הזרמים השונים באוקיינוסים, יוצרים מן איזון של טמפרטורות בין אזורים גיאוגרפים רחוקים. ישנם זרמי ים חמים הזורמים מהאזור הטרופי אל האזורים הקרים הסמוכים לקטבים כגון זרם הגולף , ויש זרמי ים קרים הזורמים מהקטבים לכוון האזורים הטרופיים כגון זרם לברדור.
זרמי הים נוצרים מרוחות ומהבדלים בצפיפות המים הנובעים מהבדלים בטמפרטורה וברמת המליחות. זרמי הים החמים גורמים לעליית הטמפרטורה של האוויר בחופים הסמוכים,  לעליית התאדות המים, לירידת גשמים ומניעת קיפאון המים בחורפים. מים חמים פחות צפופים ולכן הם קלים ומים קרים יותר צפופים ולכן הם כבדים.

מים שמליחותם נמוכה הם מים קלים ופחות צפופים ומים שמליחותם גבוהה הם כבדים וצפופים יותר. המים הצפופים והכבדים שוקעים וזורמים בעומק לעבר האזורים שבהם המים צפופים פחות, ואלה הקלים, צפים וזורמים על פני האוקיינוסים לעבר האזורים שבהם המים צפופים יותר. למשל באזורים הטרופיים יורדים הרבה גשמים, המים בשכבה העליונה של האוקיינוס פחות מלוחים, פחות צפופים, חמים (מקרינת השמש החזקה) ולכן הם קלים.

כתוצאה מכך נוצר זרם של מים על פני האוקיינוס שנע לעבר הקטבים שבהם המים קרים, מלוחים, צפופים וכבדים יותר. מכאן שיש זרימה מחזורית תמידית בכל האוקיינוסים של מים חמים הזורמים מהאזורים הטרופיים כלפי הקטבים וזרימה של מים קרים מהקטבים לעבר האזורים החמים. בכך נוצר ויסות מסוים של טמפרטורות על פני חופים רבים לאורך האוקיינוסים עם השפעות אקלימיות משמעותיות.

באותם קווי רוחב גיאוגרפיים האקלים יכול להיות שונה לגמרי בהשפעת זרמי האוקיינוסים. למשל החוף הצפון מזרחי של ארה"ב, מושפע מזרם לברדור הקר הזורם דרומה באוקיינוס האטלנטי מהקוטב הצפוני לאורך החוף המזרחי וגורם לחורפים קרים ומושלגים. לעומת זאת, בחופי צפון מערב ארה"ב, באזור סיאטל (באותו קו רוחב), החורפים נוחים ולא מושלגים כי החופים מושפעים מהזרם הטרופי החם הזורם באוקיינוס השקט (צפונה) לאורכם, עד לעבר אלסקה.

החורפים בחופי מערב אנגליה, סקוטלנד ואירלנד המושפעים מזרם הגולף החם,  מתונים הרבה יותר מאשר החורפים בחופים הצפון מזרחיים של ארה"ב המושפעים מזרם לברדור הקר. הבדלים אקלימיים משמעותיים קיימים ביניהם, למרות שאזורים אלה (הנמצאים משני צדי האוקיינוס האטלנטי), נמצאים באותם קווי רוחב גיאוגרפיים.

                                                                  

 

 

 

 

 

 

                                                         

      

 

Comments