אינסולין מצמח קורטם

אינסולין מצמח קורטם  \  אהוד קלפון

 

חוקרים מאוניברסיטת קלגרי (Calgary) בקנדה, הצליחו להפיק אינסולין מצמחי קורטם, בהנדסה גנטית, לאחר ששתלו גן לאינסולין בצמח הנקרא "קורטם הצבעים" (חריע)  Carthamus tinctorius . על פי חישוביהם אפשר להפיק רבע ק"ג אינסולין טהור מדונם צמחים, במחיר נמוך בהרבה, מהפקתו בדרך המקובלת מבעלי חיים, מחיידקים ומשמרים.

בעולמנו, חיים מיליוני בני אדם חולי סוכרת (Diabetes mellitus ) הזקוקים לאספקה תמידית של אינסולין כדי לשרוד. סוכרת היא מחלה שבה עולה ריכוז הגלוקוז בדם ובשתן, בגלל חוסר אינסולין בגוף. בעיית הסוכרת מתאפיינת בחוסר יצור אינסולין בתאי בטא (B), שהם תאים אנדוקריניים, המרוכזים באיי לנגרהנס בלבלב (Pancreas). התאים האנדוקריניים בלבלב מפרישים הורמונים האחראים על חילוף חומרים, ותאי בטא מפרישים את ההורמון אינסולין.

סוכרת נעורים למשל, היא מחלה אוטואימונית (מחלת חיסון עצמית), שבה תוקפים לימפוציטים את תאי הגוף, במקום את הפולשים הזרים. במקרה זה, הם הורסים את תאי בטא בלבלב, המפסיקים ליצר אינסולין. הורמון האינסולין גורם לתאי הכבד, השרירים ועוד, לקלוט גלוקוז מהדם ולאגור אותו בכבד בצורת גליקוגן (Glycogen ). בחוסר אינסולין אין קליטה של גלוקוז מהדם על ידי תאי הגוף. הורמון האינסולין מורכב מ 51 חומצות אמינו, ונקרא כך כי הוא נוצר ב"איים" בלבלב (אינסולה זה אי).

חוקרים מאוניברסיטת קמברידג' בבריטניה, בנו לבלב מלאכותי, וניסו אותו על 17 ילדים חולי סוכרת נעורים (1). המכשיר מודד את רמת הסוכר בדם, מזריק אינסולין, ומחזיק רמות נורמאליות של גלוקוזה בדם ב 60% מהזמן. החוקרים טוענים, שנדרשות עוד מספר שנים, כדי לייצר לבלב מלאכותי משוכלל, לשימוש נרחב, אך כבר נעשה צעד חשוב קדימה בכיוון זה.

חוקרים מהאוניברסיטה העברית בירושלים, בשיתוף עם חוקרים יפנים ואמריקאים, עקבו אחר פעולתו של הגן LKB1 הנמצא בתאי בטא בלבלב. הם הגיעו למסקנה שאם מצמצמים את נוכחותו בתאים אלה, יגבר יצור האינסולין וכמותו. המחקר פורסם בכתב העת המדעי " Cell Metabolism "                        

הצמח קורטם דק, גדל בארצנו בשדות בור, בשטחים שבהם יש רעייה מופרזת, ובקרקעות גיריות, ברחבי מזרח הים התיכון. הוא פורח בקרקפות קוצניות, בצבעי ורוד ארגמן, מחודש מאי עד חודש אוגוסט. זהו צמח קוצני חד שנתי, עליו צרים וארוכים, וקוצים יוצאים משפת העלים. על הגבעול יש מספר קרקפות צרות, והחפים של המעטפת החיצונית קוצניים.

הצמח שייך למשפחת המורכבים, כל פרחי הקרקפת צינוריים, כשהזכריים בהיקף והנקביים במרכז. הצמח מעמיק שורשים, לכן הוא מסוגל לגדול לאורך חודשי הקיץ היבשים. קורטם הצבעים (חריע) הוא מין תרבותי של קורטם, שמזרעיו מפיקים שמן מאכל, ללא חומצות רוויות, ועשיר בוויטמין E . מגדלים חריע גם למספוא, להאבסת בעלי חיים במשק, וגם לקוסמטיקה אורגנית. בעולם מייצרים קרוב ל 300 אלף טון שמן חריע בשנה, וכעת רוצים לזקק אינסולין מצמחים שעברו הנדסה גנטית. צמחי חריע מכילים 25% שמן, ולשם השוואה, בתירס יש 5% שמן, בסויה 17%, בכותנה 20% , באגוזי אדמה (בוטנים) יש 50% שמן, בחמניות 40%, בשומשום 50% , ובזיתים האחוז גבוה יותר.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                                      

 

Comments