נחשים פולשים

נחשים פולשים  \  אהוד קלפון

 

ברחבי העולם, רבים המינים הפולשים של מיקרואורגניזמים, בעלי חיים וצמחים. המין הפולש, עובר ממקומו הטבעי ומתפתח בסביבה גיאוגרפית אחרת. בבית הגידול החדש, הוא עלול לשנות מערכות אקולוגיות, והרכב המינים שחיו בו בשיווי משקל ביולוגי, ומינים רבים נכחדים.

המין הפולש מגיע לעתים באקראי, ולעתים הוא מיובא באופן מכוון לצורכי נוי, חקלאות, תעשייה, ייצוב חולות ועוד. החוקרים טוענים, שהיעלמות המינים היום, היא פי 1000 יותר מהיעלמותם בתהליך טבעי. ברחבי ארץ ישראל, חיים כעשרים מיני ציפורים שהגיעו מארצות שונות, והתבססו היטב במגוון בתי גידול, תוך גרימת נזקים למינים המקומיים. גם צמחים, חרקים, חלזונות, מדוזות, דגים, יונקים וזוחלים הם בין הפולשים אלנו. יש צמחים המשחררים חומרים כימיים המונעים נביטת זרעים של מינים אחרים (אללופתיה), וכך הם משתלטים על בית הגידול החדש שאליו הם מגיעים.

במקומות שונים בעולם, מתרבה חילזון אפריקאי ענק שהושלך לטבע, וגורם נזקים רבים לסביבה. באגם ויקטוריה במזרח אפריקה, נעלמו דגי אמנון על ידי דג אחר שהובא לאגם בשם "נסיכת הנילוס". נמייה שהובאה לאיים הקריביים כדי לטרוף חולדות, השמידה מיני עופות שקננו על הקרקע. לאי גואם שבאוקיינוס השקט, הגיע נחש עצים חום, מאזור טרופי אחר, והכחיד 18 מיני ציפורים מיתוך 24 המינים שחיו באי.

בשנת 1850 הובאו 24 ארנבונים לחווה חקלאית באוסטרליה (שלא חיו שם קודם לכן), וחלקם ברחו או שוחררו לטבע. לאחר ריבויים במשך  70 שנה, הם התפשטו בכל שטחי יבשת אוסטרליה וגרמו נזקים כבדים לחקלאות. החוקרים מערכים שכלל הארנבונים צרכו עשב כמו 60 מיליון כבשים, ואז החלו להילחם בהם ללא הצלחה, בגלל הריבוי המהיר. בשנים האחרונות, החוקרים פיתחו מחלה ויראלית, העוברת לארנבונים דרך עקיצת יתושים, שהצליחה להוריד את מספרם ל 5% באזורים גשומים, ו 25% באזורים שחונים, אך לא תם נזקם.                 

יש אנשים הרוכשים נחשים חונקים קטנים, ומגדלים אותם בהנאה, אך כאשר הם מגיעים לשיא גודלם, חלקם משוחררים לטבע, ומהווים סכנה לאדם ולבתי הגידול הטבעיים. בשנת 1979 נזרקו לשמורת הביצות -Everglades  - בדרום פלורידה, מספר זוגות נחשי פיתון בורמזיים- Burmese Pythons, והיום הם מונים עשרות אלפים. הפיתון הבורמזי נמנה עם הנחשים הלא ארסיים החונקים, הגדולים בעולם, וחי כשלושים שנה. אורכו מגיע עד  6 – 7  מטרים, ומשקלו עד 100  ק"ג. 

פיתון בורמזי -Phython molurus bivittatus  - חי ביערות גשם טרופיים ליד אגמי מים וביצות, בעיקר בדרום מזרח אסיה. הוא מטפס על עצי היער, שוחה היטב, ויכול לשהות עד חצי שעה מתחת למים. הנחש מבלה את החורף בתרדמה, ובאביב הנקבה מטילה עד 30 ביצים מופרות, ושומרת עליהן עד לבקיעתן. הפיתון מסוגל לתפוס בעלי חיים גדולים ממנו בשיניו, לחנוק אותם בגופו הגמיש ולבלוע אותם בשלמותם.

חוליות השדרה שלו קצרות, והן מאפשרות גמישות לגוף הנכרך חזק סביב הטרף.

נחשי הפיתון בפלורידה, מרוכזים בעיקר בשמורת הביצות, משם הם מגיחים בלילות וטורפים יונקים ועופות בר וגם חתולי בית. לאחר תרדמת החורף, הנחשים מתעוררים רעבים, אז הם עלולים להיות תוקפניים גם כלפי בני אדם.

החוקרים טוענים שהתרבות נחשי הפיתון בשמורת הטבע בפלורידה ובחלקים אחרים של דרום ארה"ב, גורמת להפרת האיזון הביולוגי הטבעי של בתי הגידול במקום. הנחש מסכן את מגוון מיני היונקים והציפורים, ומצאו ש 25% ממזונותיו באים מציפורים, שחלקן על סף הכחדה. מבדיקת תכולת המעיים של הנחש, התגלו למעלה מעשרים מיני ציפורים, מגודל פשוש עד גודל אנפה, וגם נראו טורפים ביצי ציפורים מהקן.
הנחש מתרבה באין מפריע בדרום פלורידה, כי אין לו אויבים טבעיים, בניגוד למקום מוצאו שם נשמר איזונו בין יתר המינים. לאחרונה התגלו בצפון קולומביה שרידי מאובן של נחש ענק – Titanoboa , שחי לפני שישים מיליון שנים. אורכו 15  מטרים, משקלו 1.2 טון, והוא הנחש הגדול ביותר שחי על פני כדור הארץ, על פי החוקרים.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                             

 

 

Comments