קוצי קיץ

קוצי קיץ  \  אהוד קלפון

 

קוצי קיץ בשדה ובדרכים, שרידים בולטים בנופים חרבים. יפים למראה אך דוקרים, בלהט הקיץ לפידים בוערים. אזורינו החמים ומעוטי הגשמים עשירים במגוון מיני הקוצים. מעוררים עניין אצל תיירים, הבאים מאזורי צפון ממוזגים. קוצים בשבילי דרכים אומנם מכאיבים, אך אין בהם חומרים רעילים. בשטחי החורש בסביבת נופית, רבה רעיית העזים בחורף ובאביב. הן מלחכות עשב הצומח בגשמים, אוכלות עלי שיחים וענפים חדשים. עצי עוזרר נגזמים ונאכלים, דומה קומתם לשיחים זעירים. בשטחים מעטים גבוהים העוזררים, שם מוגנים מרעיית העיזים. בסתיו הם נותנים פירות מתוקים, להולכים בנתיבים הסבוכים.

עם התקרב הקיץ וסוף עונת הרעייה, בולטים הקורטמים בקוצים שלופים. הקוץ הוא חלק הצמח ההופך לחוד דוקרני. זרעים של צמחי קוצים חד שנתיים, נובטים עם רדת גשמי הסתיו, מוציאים גבעולים ועלים בחורף, פורחים בראשית האביב, עושים פירות וזרעים במהלכו של האביב, ונובלים בראשית הקיץ. הבולטים ביניהם בצדי דרכים הם ברקן סורי, גדילן מצוי וחוח עקוד. ברקן הוא צמח חד שנתי נפוץ בכל הארץ, הנראה ירוק בחורף ומת זקוף בקיץ. בקרקפת הברקן יש חפים קוצניים ארוכים ומסתעפים, בצבע סגול, המקיפים אותה. במרכז הקרקפת יש פרחים צינוריים בצבע ארגמן סגול, הפורחים עד סוף האביב. עלי הברקן גזורים וקוצניים, וצבע העורקים הבולטים לאורכם לבן.  

גדילן מצוי גם הוא צמח חד שנתי, עשבוני קוצני, בעל תפרחת ארגמנית המוקפת בקוצי מעטפת ארוכים. העלים התחתונים גדולים מאלה שבחלק העליון של הצמח, ולאורך עורקיהם בולט הצבע הלבן. קל לראות שאצל הברקן, קוצי המעטפת הם ארוכים, מסועפים ולא סימטריים. השם ברקן בא מצורת סידור העלים על הגבעול הנראים כברק. קוצי המעטפת של הגדילן הם סימטריים, ישרים ולא מסועפים.
חוח עקוד הוא צמח עשבוני חד שנתי קוצני, ממשפחת המורכבים. הוא נפוץ בשדות החקלאים ובצדי דרכים, פורח בצהוב עד סוף האביב ומתייבש. הזרעים נובטים עם רדת גשמי הסתיו והחורף, נשארים נמוכים בחורף ומתפרצים לגובה באביב. הקוצים נמצאים בקצות העלים וגם לאורך כל הגבעול (שזה סימן היכר לחוחים). בתפרחת הצהובה יש רק פרחים לשוניים, אך ברוב המורכבים יש קרקפת המורכבת מפרחים צינוריים במרכז, ולשוניים בהיקף.

מידי בוקר נפתחים פרחים חדשים, ונובלים עד שעות הצהריים (פרח של יום אחד). הפריחה של חוח עקוד נמשכת מחודש מאי עד סוף יולי. יש עוד צמחים עשבוניים חד שנתיים קוצניים המסיימים את חייהם בעונה זו, כגון קיפודן מצוי הדומה בפריחתו לקיפוד, חרחבינה מכחילה, דרדר הקורים, דרדר מצוי, חוחן הקנרס, ריסן נאכל, קיצנית עטופה, ועוד.

הקוצים מגנים על הצמחים משיני העזים, בעיקר באזורי רעייה ממושכים מזה דורות רבים. הקוצים גדלים כמעט בכל חלקי הצמח, וצומחים מרקמות שונות. אצל קיסוסית קוצנית, הקוצים הם בליטות הצומחות מהאפידרמיס. אצל צלף קוצני ושיזף מצוי, הקוצים הם עלי לוואי. אצל צמחי צבר ואספרג החורש, הקוצים הם טרפי עלים, ואצל עוזרר ואשחר, הם קצות הענפים. העצים והשיחים הנשירים אינם מפתחים קוצים בעלים המלבלבים באביב, אך העלים דוקרניים בעצים ירוקי עד כמו באלון מצוי.           

 

Comments