תוחלת חיים בטבע

תוחלת חיים בטבע   \   אהוד קלפון

 

מאז שחר ההיסטוריה, בני האדם חלמו על חיי נצח. דבר זה התבטא בסיפורי המיתולוגיה שהם כתבו והיו חלק מחייהם ומאמונותיהם. הם קינאו  באלים שאותם לא ראו, אולם הם ראו עצים עתיקים שחלקם היו בני אלף שנה ועדיין כוחם בגזעיהם ובשורשיהם. ההבדלים הקיימים באורך חיי העצים לבין תוחלת החיים של בעלי חיים, היא חידה גדולה עבור המדע וכך גם ההבדלים בין בעלי החיים עצמם.

האדם למשל עבר מהפכה גדולה במהלך התפתחותו לאורך אלפי השנים האחרונות. האדם הניאנדרתאלי חי עד גיל 22 לאחר שהספיק להביא צאצאים לעולם בשמונה שנות פוריות.
האדם ביוון העתיקה חי בממוצע 28 שנה, ברומא העתיקה 30 שנה, בימי הביניים באנגליה 33 שנה ובמאה השמונה עשרה, חיו בני אדם באירופה רק 37 שנה בממוצע. במאה העשרים חל מהפך באורך חייו (ובאורח חייו) של האדם, אולי בעקבות גילוי תרופת הפניצילין, התפתחות מהירה של הרפואה ושיפור תזונתו וההיגיינה שלו.

בראשית המאה העשרים, ממוצע חייו של אדם עמד על 50 שנה, באמצע המאה זה עלה ל 60 וכיום בראשית המאה העשרים ואחת (2006), זה נע בין 75 ל 82 שנה בעולם המערבי. המדענים מעריכים, שילדים הנולדים היום, יעברו בקלות את גיל מאה.  

במשנה (לפני 1800 שנה), כותב יהודה בן תימא בפרקי אבות ( ה', כ"א ) את הסדר הבא במהלך חיו של אדם. בן חמש למקרא, בן עשר למשנה, בן שלוש עשרה למצוות, בן חמש עשר לתלמוד, בן עשרים לרדוף, בן שלושים לכוח, בן ארבעים לבינה, בן חמישים לעצה, בן שישים לזקנה, בן שבעים לשיבה, בן תשעים לשוח, בן מאה כאלו מת ועבר ובטל מן העולם.  

בארבעה במאי 2006 נערכה מסיבת יום הולדת ה 128 לאישה בשם לקרוז הרננדז מסאן אוגוסטין באל סלואדור. על פי הרישומים הממלכתיים, היא נולדה בשנת 1878 , נולדו לה 13 ילדים, יש לה 60 נכדים, 80 נינים וכן 25 בני נינים. פרטיה נשלחו למערכת ספרי גינס והתברר שהיא שוברת שיאים קודמים של אישה שחייה עד גיל 122 , גבר שחי עד גיל 120 ואישה בשם מריה אסתר מאקוודור שעדיין חייה בגיל 116 שנה.

אצל בעלי החיים בטבע, יש הבדלים משמעותיים באורך החיים אצל מינים שונים ואפילו באותו המין. הפרפר של "דנאית מלכותית" (מונארך) שחי בארה"ב, נודד באביב ממרכז מקסיקו עד לקנדה מרחק של 4000 ק"מ ולאורך הדרך הנקבה מטילה ביצים על צמחי חלבלוב רעילים שמהם ניזון הזחל. הפרפרים הבוקעים בראשית הקיץ  חיים עד חמישה שבועות ואלה הבוקעים מהגלמים בסוף הקיץ נודדים דרומה למקסיקו וחיים שמונה חודשים כשהם ניזונים מצוף פרחים. שלב הבוגר במחזור חיי זבוב הבית נמשך כחודש ימים, הפועלת של דבורת הדבש חייה עד שמונה שבועות והמלכה חייה עד שלוש שנים. מבין העכבישים, הטרנטולה חייה עד 15 שנה. ציפורי שיר קטנות חיות בין 10 ל 30 שנה, ברבור 40 שנה, נשר ותנשמת עד 50 שנה.                                                                

אצל דו חיים, הקרפדה והצפרדע חיים עד 15 שנים. בין הזוחלים, נחש הקוברה חי עד 28 שנה ואנקונדה שהוא הנחש הארוך ביותר בעולם (12 מטרים) חי 20 שנה (בנהרות דרום אמריקה). הנקשן האמריקאי והצפע חיים עד 12 שנה, התנינים עד 45 והצבים עד למעלה מ 250 שנה.

בתחילת מרץ השנה (2006) מת הצב הזקן ביותר בעולם בסרי לנקה (בגלל כשל בתפקוד הכבד), שגילו היה 255 שנה ואורכו כשני מטרים. באוסטרליה חי היום הצב הזקן ביותר בעולם, שגילו 176 שנה.

גם בין היונקים יש הבדלים גדולים באורך החיים. החדף (מין עכבר) חי עד שנה וחצי, עכבר הבית עד שלוש שנים, החולדה חייה עד 4 שנים, גרביל עד 5 , קנגורו עד 9 , נוטריה עד 15 , דרבן, זאב וכלב עד 20  והחתוליים חיים עד 25 שנה. אוכלי העשב הגדולים כגון פרות, גמלים, איילים, סוסים וחמורים, חיים בין 30 ל 50 שנה, אוכלי עשב קטנים כגון עזים וכבשים חיים עד 15 שנה, ג'ירפה 25 , קרנף 40, דולפין 30 , עטלף 25, היפופוטם 45 , שימפנזה 40 והפיל חי עד 70 שנה.   

העצים חיים הרבה יותר מבעלי חיים ברוב המקרים. בקליפורניה מת לא מזמן, עץ אורן עתיק בשם "פרומתאוס". כאשר בדקו את הטבעות השנתיות בחתך רוחב של הגזע, מצאו שגילו של העץ היה למעלה מ 4500 שנה. באותם היערות בקליפורניה, חי עץ סקויה שגובהו 113 מטרים וגילו  3,366 שנה. מעניין שהעצים העתיקים ביותר בעולם הם מחטניים (כמו אורן וסקויה). בסרי לאנקה חי כיום עץ פיקוס עתיק שגילו 2,394 שנה. בארץ יש כמה עצי זית, אלונים ואלות בני מאות שנים.

 

 

 

                                                                  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                              

                  

 

 

 

 


Comments