מחזור חיים מהיר

מחזור חיים מהיר   \  אהוד קלפון

 על פי החוקרים, בעלי החוליות שמאריכים ימים גדלים לאט ומגיעים לבגרות מינית מאוחר, ואלה קצרי החיים גדלים מהר ומגיעים לבגרות מינים מהר. למשל סלמנדרה בשם פרוטאוס (Proteus anguinus), שחייה עד גיל 100 במערות, מגיעה לבגרות מינית בגיל 16 שנה, ועכבר הבית (Mus musculus) שחי שנה עד שנתיים, המגיע לבגרות מינית בגיל שישה שבועות. 

דג אפריקאי חד שנתי בשם "נותוברנכיוס" (Nothobranchius kadleci) חי מהר ומת צעיר. הדג הזעיר שחי בשלוליות זמניות הנוצרות בגשמי החורף, מגיע לבגרות מינית יותר מהר מכל היצורים בעלי החוליות. הדג גדל מהר ומטיל ביצים עם מעטפת קשיחה במי השלולית, לפני שהיא מתייבשת בסוף עונת הגשמים. המעטפת שומרת על הביצים באדמה היבשה, כשבתוכן העוברים בתרדמה, עד לבקיעתן בגשמי העונה הבאה בתוך שלולית עונתית. לאחר בקיעת הדג מהביצה הוא גדל בכל יום 23% מגודלו המקסימאלי.
הדג מתחיל להתרבות בגיל 17 ימים כשהוא בגודל 31  מ"מ ומטיל ביצים שתבקענה אחרי 15 יום, כך שדור אחד נמשך כחודש ימים. המחקר התפרסם בכתב העת EvoDevo , בתאריך 2013. 9. 4 כחלק מסדרה המתארת קיום יצורים בסביבות חיים קיצוניות.

השלולית, היא בית גידול זמני, בעל תנאים מיוחדים, שבו מופיעים יצורים רבים בתוך זמן קצר. בזמן זה מתפתחת בשלולית ביו-מסה גדולה של יצורים, בעיקר אצות זעירות ובעלי חיים חסרי חוליות. חלק מהיצורים בלעדיים לבית גידול זה, ואחרים הם יצורים מזדמנים, החיים בדרך כלל במקווי מים קבועים. לבעלי החיים המאכלסים את השלולית יש התאמות מיוחדות להישרדות בעונת היובש והשלמת מחזור החיים בעונה הגשומה. למשל, תולעים וסרטנים זעירים אשר כל שלבי חייהם הפעילים מתנהלים במים, מטילים ביצים לקראת סוף העונה הלחה, השוקעות בקרקעית השלולית. הביצים עטופות במעטה קשיח המגן על העובר מפני החום והיובש, גם למספר שנים, וכך נשמרת המשכיות היצורים בבית גידול לא יציב. למעשה, היצורים הזעירים נמצאים רוב חייהם במצב של תרדמה באדמה היבשה.

השלולית בדרך כלל רדודה ולא מכילה הרבה מים, לכן מתחוללים בה שינויים קיצוניים ומהירים בהרכב ובטמפרטורה של המים. בתוכה יכולים להתקיים מיקרואורגניזמים חד תאיים כגון סנדלית, עינן ירוק  פעמונית, שופרית, ואמבה, ורב תאיים כגון  כדורון והידרה, וכן סרטנים זעירים כגון דפניה, וציקלופס. מבין האורגניזמים שנעים במים, מבחינים בשלוש צורות: אלה שנעים בעזרת ריסים זעירים, כגון סנדליות (ריסוניות), אלה שנעים בעזרת שוטון יחיד, כגון עינן ירוק (שוטוניות), ואלה שנעים על ידי התארכות רגל מדומה בכיוון התנועה כגון אמבה (אמביות). מבין  הנייחים, אפשר לראות את הפעמונית (וורטיצלה), הנאחזת ברגלה בקרקעית. הרגל מכווצת כסליל דרוך, המוכן לפעולה. כאשר מתקרב אליה יצור זעיר, נמתחת רגלה הקפיצית במהירות, ובאופן פתאומי הוא נלכד לתוך הפעמון. גם השופרית (סטנטור) היא נייחת, אולם היא אינה קפיצית אלה לוכדת את טרפה בעזרת ריסי הפעמון ומעכלת אותו.
מבין היצורים הרב תאיים הזעירים, אפשר להבחין בכדורון (וולווקס) המורכב מהרבה שוטוניות ומתגלגל במים. נוכל לתאר לעצמנו שבעבר הרחוק, שוטוניות רבות התחברו לקבוצה כשהן דבוקות בראשן ובגופן ויוצרות כדור מושלם. רק השוטונים שבקצה גופן האחורי, נעים בצורה חופשית במים. יצור רב תאי בשם הידרה (נבוביים), ימצא דבוק לדפנות צנצנת, שבה אפשר להחזיק מי שלולית. בניגוד ליצורים הקודמים, ההידרה יכולה לנוע וגם להיות צמודה ומעוגנת למקום אחד. היא נעה מידי פעם ומשנה את מקומה, כדי להגדיל את הסיכויים לתפוס חד תאיים ורב תאיים, המתקרבים אל זרועות הצייד הצורבות שלה.

 



Comments