קולטי ערפילים

קולטי ערפילים  \  אהוד קלפון

 

חיפושית קטנה נותנת דוגמה, איך להפיק מים בארץ צייה ללא מטר, ולשרוד בתנאי יובש קיצוניים. חוקרי MIT בבוסטון וחוקרים מאוניברסיטת אוקספורד באנגליה, מנסים להפיק מים מערפילים, כפי שעושה זאת "חיפושית נמיביה" - Stenocara gracilipes  - המתקיימת במדבר צחיח, הזוכה רק לחמישה מ"מ גשם בשנה. גודלו של מדבר נמיביה הוא פי 40 משטחה של מדינת ישראל, ושוכן לאורך חוף האוקיינוס האטלנטי, בדרום מערב אפריקה. המדבר הזה, שהפך למדינת נמיביה, נוצר כתוצאה מזרימת מי אוקיינוס קרים מאנטארקטיקה צפונה, שאינם יוצרים תנאים לרדת משקעים. בשעות הבוקר המוקדמות, מגיח ערפל מהים, המתפשט במדבר עד למרחק של כמאה ק"מ מהחוף, שאורכו 2000 ק"מ. הערפל נוצר כתוצאה ממפגש מי הים הקרים עם אוויר חם הבא מחופי המדבר.

בזמן זה, חיפושית נמיביה קולטת אדי ערפל במתקן מיוחד שעל גבה, המתעבים לטיפות מים בגודל 20 מיקרון, וזורמות במרזבי גבה הישר לפיה. היכולת של החיפושית למשוך אליה את אדי הערפל, קשורה לגבשושיות הנמצאות בקשקשים, שבכנפי החפייה שעל גבה. היא עומדת במדרונה של דיונה בזווית 45 מעלות, כשראשה כלפי מטה, כך שהמים זורמים מגופה לפיה. בדרך זו היא שותה מים בכל בוקר, ושורדת בלהט במדבר. אוניברסיטת אוקספורד ביחד עם חברה בריטית, פיתחו חומר פלסטי, המחקה את גבשושיות החיפושית הקולטות ערפל. הם הציבו רשתות מיוחדות בחוף הים, שקולטות אדי ערפל המתעבים לטיפות מים, ומטפטפות למאגרים.      

החוקרים מנסים לחקות בצורה יעילה, את מנגנוני הקליטה וההתעבות שבגב החיפושית, כדי להפיק מקסימום מים מערפילים, בכל מקום אפשרי בעולם. הם גילו, שמטר אחד רבוע של רשת מיוחדת, הקולטת אדי ערפל, מספק ליטר אחד של מים ביום. בניסוייהם הם מצאו ש 36 רשתות כאלה הצליחו לספק מים ל 150 בני אדם ביום. מאז הניסויים הראשונים, השתכללה הטכנולוגיה הקשורה למחקר זה, וכבר פועלים שני מפעלים להפקת מים מערפל, בצ'ילה ובגואטמלה.

החוקרים מעריכים, שמיליארד בני אדם בעולם עדיין נאלצים להרחיק נדוד כדי לשאוב מים מהבאר. מלאכה זו נעשית בעיקר על ידי ילדים ונשים, הגוזלת הרבה מזמנם ומרצם בכל יום. מחקר שנעשה על ידי מהנדסי המכון הטכנולוגי MIT בבוסטון, והתפרסם ב Science Daily ב 21 באפריל 2011  מתאר את המנגנון לקליטת אדי מים על ידי חיפושית נמיביה, והאפשרויות לבניית מתקנים משוכללים לקליטת ערפילים ולחות מהאוויר והפיכתם לטיפות של מים.

מחלקת החרקים כוללת 900 אלף מינים בעולם, שלכולם יש שש רגליים. מתוכם, סדרת החיפושיות - Coleoptera - כוללת 350 אלף מינים, פרפרים 100 אלף מינים, דבורים וצרעות 40 אלף מינים, זבובים 16 אלף, ועוד מיני תיקנים, נמלים, יתושים, ציקדות, חגבים, גמלי שלמה, שפיריות ועוד. לחיפושיות יש שני זוגות כנפיים, שהאחד משמש לחיפוי והשני לתעופה. הכנפיים קדמיות, הן קשיחות ולא לתעופה, ומחפות על הבטן הרכה, ועל הכנפיים האחוריות העדינות, המשמשות לתעופה. במחזור החיים שלהן, קיים גלגול מלא, הכולל ביצה, זחל, גולם, ובוגר (חיפושית).  

לפני 400 מיליון שנים, החרקים היו ללא כנפיים (על פי מאובן שנמצא), ורק לפני 325 מילון שנים הופיעו חרקים עם כנפיים (על פי המאובנים). ההערכה היא, שהחרקים הראשונים דאו באוויר בין העצים בעזרת זיפים, הדומים לזיפי החרק הנקרא זנבזיף. הדעה המקובלת היום היא, שזיפי החזה בחרקים הקדומים, התפתחו לקרומי חזה, שאפשרו דאייה בין העצים, ומהם התפתחו כנפי התעופה בחרקים.

                                                                                           

Comments