בחלל‏ > ‏

פלנטה כמו ארץ

פלנטה כמו ארץ  \  אהוד קלפון

 

האם יש עוד יצורים חיים ביקום? בסוף ספטמבר 2010 התפרסם מחקר על גילוי כוכב לכת חדש, המורכב מסלעים, הדומה בהרכבו לכדור הארץ. המחקר והתצפיות בעזרת טלסקופ, המוצב בהוואי, נמשכו 11 שנים על ידי חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה, והתפרסם  בכתב העת המדעי - The Astrophysical Journal - בתמיכת NASA .  

החוקרים טוענים שכוכב הלכת החדש, הנקראg  Gliese 581 , או בשם חיבה Goldilocks , עשוי לאפשר קיום  של יצורים חיים, בגלל האפשרות להימצאות מים, אטמוספרה וטמפרטורות נוחות. קוטרו של כוכב הלכת גדול פי 1.2 מקוטרו של כדור הארץ, המסה שלו גדולה פי שלושה מזו של ארץ, וכוח המשיכה גדול רק במקצת, כך שבאופן תיאורטי אדם יכול ללכת שם זקוף. הטמפרטורות שבו, נעות בין 160 מ"צ בחלק המואר, לבין מינוס 25 מ"צ בחלק החשוך. מכאן שיש טמפרטורות אופטימאליות עבור האדם ויצורים אחרים באזורים שביניהם. כדי להגיע לפלנטה זו בחללית שנעה במהירויות של היום, יחלפו מספר דורות של בני אדם.

כוכב הלכת מקיף כוכב שבת (שליש מעוצמת השמש) בשם Gliese 581 בכל 37 יום, ואינו מסתובב סביב צירו. זה אומר, שהצד הפונה לכוכב מואר ומחומם באופן קבוע, והצד שני חשוך וקר באופן תמידי. החוקרים מניחים, שאזור התפר שבין אור לחושך ובין חום לקור, יכול לאפשר וריאציה רחבה של טמפרטורות נוחות (כמו בכדור הארץ), שיאפשרו אזורי מחייה למגוון יצורים.

הכוכב השמשי  Gliese 581 , נמצא בכוכבי "ליברה" (Libra) הנמצאת במרחק של 20 שנות אור מכדור הארץ, או במרחק של 120 טריליון מילים ממנו. מערכת ליברה נמצאת בשמים בין וירגו לעקרב, והייתה לסמל מאזני צדק בזמן העתיק.  גלקסיית "שביל החלב" מורכבת משלוש מאות מיליארד כוכבים, והגלקסיה השכנה "אנדרומדה", מורכבת מטרילון (אלף מיליארד) כוכבים.

גלקסיית שביל החלב, בנויה בצורת דיסק ספיראלי בעל שתי זרועות עיקריות גדולות ועוד כמה זרועות קטנות. קוטר הדיסק של הגלקסיה הוא מאה אלף שנות אור, ועוביו 12,000 שנות אור. הספיראלה של שביל החלב על זרועותיה, נעה בצורה סיבובית במהירות של 220 ק"מ בשנייה. "שביל החלב" ו"אנדרומדה" הן גלקסיות קרובות, שהמרחק ביניהן הוא 2.2 מיליון שנות אור, והן מתקרבות אחת לשנייה במהירות של 100 ק"מ בשנייה.

מעריכים שבעוד 4 מיליארד שנים שתי הגלקסיות יתחברו, ויהפכו לגלקסיה אחת גדולה בתהליך שימשך מיליארד שנים. שתיהן נמצאות בקבוצה של 30 גלקסיות אחרות, שהקוטר שלהן ביחד הוא 10 מיליון שנות אור. צביר גלקסיות כזה, כולל מספר גלקסיות, המחוברות ביניהן על ידי כוח משיכה משותף. יש קבוצות (צבירים) עם מספר מועט של גלקסיות ויש קבוצות הכוללות אלפי גלקסיות שיש ביניהם כוח משיכה. מעריכים שיש כמאה מיליארד גלקסיות שנעות בחלל הנראה.

מערכת השמש שלנו, שהיא חלק משביל החלב, עושה מחזור מעגלי אחד בגלקסיה הנמשך 250 מיליון שנה. השמש היא כוכב שבת ענק שיכולה להכיל בתוכה 1.3 מיליון כוכבי ארץ. הטמפרטורה בשכבתה החיצונית היא 6000 מ"צ והטמפרטורה במרכזה מגיעה לחמישה עשר מיליון מ"צ. השמש מורכבת ממימן (92% ), הליום (7.8% ) ועוד 0.2% של גזים אחרים.

המערכת הסולארית, כוללת את השמש שקוטרה  1,391,900  קילומטרים, וכוכבי הלכת המקיפים אותה. כוכב חמה (מרקורי) קוטרו  4,866  ק"מ , מרחקו מהשמש 58 מיליון ק"מ, שנתו נמשכת 88 ימים, ואין לו ירחים. נוגה (ונוס) קוטרו 12,106  ק"מ , מרחקו מהשמש  108 מליון קילומטרים, שנתו נמשכת 243 ימים ואין לו ירחים.

כוכב ארץ, קוטרו 12,742  ק"מ, מרחקו מהשמש 150 מיליון ק"מ, שנתו בת 365 ימים ומסביבו ירח  אחד. מאדים (מארס), קוטרו 6,760  ק"מ, מרחקו מהשמש 227 מיליון ק"מ, אורך שנתו 687 ימים, ויש לו שני ירחים. צדק (יופיטר), קוטרו 139,516  ק"מ, מרחקו מהשמש  777  ק"מ, אורך שנתו שווה לשתים עשרה שנות כדור הארץ ויש לו 12 ירחים. שבתאי (סטורן), קוטרו 116,438 ק"מ , מרחקו מהשמש  1425 מיליון ק"מ, אורך שנתו שווה ל  30 שנות ארץ, ויש לו 10 ירחים.

אורנוס קוטרו 46,940  ק"מ , מרחקו מהשמש 2,869 מיליון ק"מ, אורך שנתו שווה ל 84 שנות ארץ, ויש לו חמישה ירחים. נפטון, קוטרו 45,432  ק"מ , מרחקו מהשמש 4,496 מיליון ק"מ, אורך שנתו שווה ל 165 שנות ארץ, ויש לו שני ירחים. פלוטו קוטרו 3,400  ק"מ, מרחקו מהשמש 5905 מיליון ק"מ, אורך שנתו שווה ל248  שנות ארץ, ואין לו ירחים.

 

 

 

 


Comments