עצים עתיקים

עצים עתיקים  \  אהוד קלפון

 

בספר דברים כ', י"ט כתוב שאסור להשחית עצים גם בשעת מצור ומלחמה. " כי תצור על עיר ימים רבים להלחם עליה לתפשה לא תשחית את עצה לנדוח עליו גרזן..." . בעבר, רוב עצי היער בארצנו נכרתו, ורק שרידים עתיקים נשארו לעדות במקומות קדושים. קיימים בעולם 400 אלף מיני צמחים בעלי צינורות הובלה (וסקולאריים), ורבע ביניהם הם עצים. בחלקי כדור הארץ שבהם יש הבדלי טמפרטורה ומשקעים עונתיים כמו באזורים ממוזגים או  סובטרופיים כמו ארצנו, מתפתחות טבעות שנתיות ברורות בגזעי העצים. רקמת הקמביום, מעבה את גזע העץ בשתי טבעות בכל שנה, טבעת רחבה בעונה יותר פעילה וטבעת צרה בעונה פחות פעילה. אלה הן טבעות שנתיות הנראות בחתך רוחב של גזע עץ, המעידות על גילו. העצים גדלים בכל תנאי האקלים הקיימים בכדור הארץ, מאזורי מדבר עד יערות הגשם, מטמפרטורות גבוהות מאוד, עד למעלות רבות מתחת אפס, ומגובה שלושה ק"מ מעל פני הים בהרי ההימליה עד לגבהים נמוכים מתחת לפני הים.       

עד היום, נחשב עץ האורן מהמין  Pinus longaeva בקליפורניה, המכונה "מתושלח", לעץ העתיק ביותר בעולם, שגילו 4,850 שנה. אך לאחרונה התגלו ארבעה עצי אשוחית נורבגית - Picea abies - עתיקים, במקבץ אחד בהרי פולו במחוז דלמה - Dalama  בדרום שבדיה. גילו של האחד 9,550 שנה, השני בן 9,000 שנה, השלישי בן 5,660 שנה והרביעי הצעיר יותר, הוא בן 375 שנה. לאחר שנבדקו במעבדה, התברר שלארבעתם יש בדיוק אותו הרכב גנטי. זה אומר, שהם ארבעה דורות צאצאים של אותו עץ, שריבויו הטבעי נעשה בדרך וגטטיבית (שכפול מדויק). בהרי שבדיה, בין לפלנד בצפון, לבין דלמה בדרום, התגלה עוד מקבץ של 20 עצי אשוחית בני 8,000  שנה. הייתה דעה שעצי האשוחית הנורבגית, הגיעו להרי שבדיה רק לאחרונה בגלל שינויי אקלים, אך החוקרים טוענים שעצים אלה התחילו לגדול במקום כמה מאות שנים לאחר סיום עידן הקרח האחרון לפני 10 אלפי שנים. האשוחית הנורבגית שייכת למשפחת האורניים, נפוצה מעל קו רוחב 70 , גובהה מעל 50 מטרים ורוחב גזעה 1.5 מטר. העצים שרדו, בגלל יכולת הגזעים להתחדש ולהחליף את אלה שמתו. לקביעת גילם, נבדקו העצים בעזרת פחמן 14 רדיואקטיבי, במעבדה במיאמי פלורידה.  

עצים עתיקים אחרים בעולם הם עץ הסקויה המכונה "גנרל שרמן" בקליפורניה שגילו 2200 שנה, גובהו 84  מטרים ומשקלו 6000 טון, ועץ אורן בנבדה בן 5000 שנה. עץ זית אירופי בסרדיניה – איטליה, בגיל 3000 שנה, עץ זית בפורטוגל בן 2000 שנה, וזית ביוון בן 2000 שנה. ברוש פטגוני בצ'ילה בגיל 3600 שנה, ארז יפני בן 2300 שנה, וברוש קרח בפלורידה בן 2000 שנה. עץ אלון בבולגריה בן 1700 שנה, ברוש במקסיקו בן 1500 שנה, פיקוס בפיליפינים בן 1300 שנה, ארז צהוב בקנדה בן 1300 שנה, ועץ גינקגו ביפן בן 1000 שנה. יש גם עץ באובב – Baobab- בן אלפי שנים הגדל עד היום בדרום אפריקה, שגובהו 30 מטרים, וקוטר גזעו  25 מטרים.      

גם ברחבי ארץ ישראל נמנו 1500 עצים עתיקים, כגון עצי הזית הנמצאים בכנסיית גת שמנים בירושלים, שגילם נע סביב 1000 שנה, וכן זיתים עתיקים בכפרים בית ג'אן ורמה בגליל, בני מאות שנים. עץ שיזף הגדל בעין חצבה, גילו מעל 500 שנה, והשיזף ביער בן שמן הוא בן 400 שנה. אלון מצוי בן 600 שנה נמצא בגוש עציון, ומקבץ של עצי אלון מצוי בני מאות שנים נמצא בחורשת הארבעים בכרמל. אלון תבור בן 600 שנה נמצא סמוך לצומת חנניה, ליד קבר רבי אבא חלפתא, ועץ אלון תבור בן מאות שנים התגלה ביער אלונים, סמוך לטבעון. אלה אטלנטית בת 600 שנה נמצאת בעמק האלה, ועוד אחת בת 450 שנה גדלה בצומת יפתח. רצוי לצאת לראותם בסביבתם בתפארתם, ואולי יתגלו  עוד עצים עתיקים חבויים.                        

Comments